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La reconstruction du moulin de Valmy après la tempête de 1999
Publié le samedi 4 mars 2006, mis à jour le mercredi 13 septembre 2006
42 tonnes, 12 mètres au sol, 22 mètres, ses abattis déployés.
Des grues tractent les principaux éléments du nouveau moulin de Valmy, le 30 mars 2005 avant leur départ de l’entreprise de Villeneuve-d’Ascq (Denis Charlet /AFP)

Joli bébé ! De qui s’agit-il ? Du tout nouveau tout beau moulin de Valmy. Un colosse de bois déployant ses ailes entoilées - 20 mètres d’envergure-, désormais bon pour le service. Bon pour le tourisme argonnais et pour l’attractivité de toute une région qui a retrouvé avec lui son plus fier étendard, perché sur la verdoyante colline historique, à quelques encablures de Sainte-Menehould.

On s’en souvient le moulin de Valmy avait été l’une des spectaculaires victimes de la tempête du siècle en 1999. Terrassé net.

Il ne restait plus qu’un amas de bois enchevêtré en lieu et place du fameux symbole de la République, ultime incarnation de ces vaillants Sans-culottes capables de repousser les forces de la coalition austro-prussienne aux cris de "ça ira !" et de bâtir ici le socle d’une nation au peuple souverain… Un souffle de liberté qui a bientôt dépassé les frontières de l’Argonne et de l’Hexagone.

Valeur de symbole

Le moulin de Valmy, érigé sur un des mamelons de l’Argonne. Au premier plan, des vestiges de l’ancien . © Photo : Titouan Pennec.
Sur ce lieu mythique, il ne pouvait être question de laisser la statue du général Kellermann, le vainqueur de Valmy, trop longtemps orpheline de ce moulin à vent même si des historiens estiment que l’édifice d’origine n’a pas vraiment connu la canonnade de 1792, abattu avant même le combat pour ne pas servir de ligne de mire à l’artillerie ennemie.

Les élus de la région ont fait corps pour lancer une souscription nationale pour la reconstruction du moulin de Valmy.

Résultat : 167 000 euros recueillis en quelques mois par l’association présidée par le député-maire de Châlons-en-Champagne et de quoi mobiliser les fonds publics pour accompagner l’effort des particuliers (Français et étrangers), mais aussi des collectivités, des entreprises et des associations. Au total, plus de 1 200 donateurs ! La commune de Valmy, la communauté de communes de Sainte Menehould, le Département de la Marne ont quant à eux reçu le renfort du ministère de la Culture, de l’Intérieur et l’Union européenne, assurances en prime, pour financer cette reconstruction chiffrée à 530 000 euros HT.

Un chantier qui a suscité un vif intérêt,chez les charpentiers puisqu’ils étaient une quarantaine à postuler au départ, bien décidés à graver leur nom sur un monument aussi prestigieux. Finalement, c’est Création bois, entreprise du Nord qui l’a emporté. Elle a taillé et implanté un moulin champenois sur pivot dans le pur style d’autrefois. Un vrai moulin où l’on pourra faire de la farine à l’ancienne, tout en invitant les visiteurs à tourner quelques pages de l’histoire de France. Titouan PENNEC >

Il aura fallu trois appels à candidature étalés sur 2 ans pour trouver l’architecte qui supervisera les travaux de reconstruction du moulin et l’aménagement des abords. Il s’agit d’Alain Cartier, de Blois. L’appel d’offres pour trouver l’entreprise est plus rapide. En mars 2004, l’entreprise Création Bois Construction de Villeneuve d’Ascq, dirigée par Patrick Ducros, est retenue. C’est finalement le président de l’ARAM N.P.deC. qui réalise les plans d’exécution.

Le moulin sera de type champenois, tout à fait différent du précèdent, mais aussi plus conforme à la réalité. Les poutres principales sont ramenées à Villeneuve d’Ascq les 8 et 9 juin. Les bois pour la construction sont livrés le 21 juin, provenant de la forêt d’Orléans, du magnifique chêne. Le pivot d’une section de 80 cm de carré presque sur toute sa longueur, l’arbre-moteur de 70 cm de carré à la tête.

En septembre, la toiture est achevée, le pivot et le maître-sommier en octobre et la cage est assemblée le 4 novembre près de l’atelier. Le piédestal est monté sur place le 15 décembre, cadeau de noël de l’entreprise. C’était le seul jour de la semaine qui fut ensoleillé !

Le rouet est achevé en janvier 2005. Le tout sera transporté par convoi exceptionnel en mars-avril. Pour l’été, Valmy aura son moulin flambant neuf, en état de moudre, ce qui n’était pas le cas du précédent. Textes : Jean Bruggeman

Sources : http://asso.nordnet.fr/aramnord/que_savoir/moulin_valmy.htm

Les fils de Valmy 31 rue Brûlée 51100 Reims

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