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Message du Ministre de la défense et des anciens combattants pour le 8 mai 2011.
Publié le mercredi 11 mai 2011

Message de Gérard LONGUET, Ministre de la défense et des anciens combattants, pour les commémorations du 8 mai 1945

En ce 8 mai 2011, nous commémorons le 66ème anniversaire de la capitulation sans conditions de l’Allemagne nazie face aux Alliés. Il y a 66 ans, le 8 mai 1945, les armes se taisaient enfin en Europe, mettant un terme à cinq années de cauchemar et de barbarie, cinq années parmi les plus cruelles de l’histoire de l’humanité.

Encaissant sur son territoire, avec les seuls soutiens de la Grande-Bretagne, de la Belgique et des Pays-Bas, le choc de l’offensive de l’Allemagne nazie, au printemps 1940, la France a payé un lourd tribut. Défaits militairement par les armes du IIIème Reich, les Français ont, durant plus de quatre ans, subi le poids de l’occupation : l’angoisse pour leur million et demi de prisonniers, les privations de toute nature, l’annexion dans le système nazi pour les uns, l’oppression politique, le pillage économique, les persécutions raciales, la répression pour tous.

Dès le 18 juin 1940, pourtant, en visionnaire autant qu’en homme d’honneur, le Général de Gaulle traçait les conditions d’une victoire qu’il estimait certaine.

Au courage des étudiants parisiens du 11 novembre 1940 répondait l’engagement des Français libres qui multiplièrent leur présence sur tous les fronts, au fur et à mesure de la mondialisation du conflit : des terres africaines, à Koufra, en Libye, avec l’épopée de la colonne Leclerc au front de l’Est, en Russie, avec le groupe de chasse « Normandie-Niemen ». Du Pacifique à l’Afrique du Nord, sur terre comme sur mer et dans les airs, les combattants de la liberté furent sans cesse plus nombreux. Depuis les déserts d’Afrique jusqu’en Italie et en Provence, des Vosges jusqu’à Berchtesgaden, ils prirent ainsi une part décisive aux combats libérateurs.

En France même, des hommes et des femmes qui n’acceptaient pas la soumission s’étaient levés, dans l’ombre, pour intégrer la Résistance. Organisés et fédérés par l’ancien préfet Jean Moulin, ils allaient, au péril de leur vie, malgré la traque, la répression et la torture, consacrer leur quotidien à harceler et à combattre l’ennemi.

Pendant toutes ces années, l’honneur de la France a été porté par une minorité toujours plus nombreuse. Si notre pays avait perdu une bataille, ceux qui ont cru construire sur la défaite, plus qu’une erreur, ont commis une faute contre la patrie.

Notre pays n’a pas perdu son honneur. Seule nation, avec l’Angleterre à déclarer la guerre à l’Allemagne à la suite de l’agression de la Pologne, quand d’autres se taisaient ou pactisaient, elle a eu le courage d’aller au conflit pour faire valoir ses valeurs, au rendez-vous de sa parole donnée. A l’engagement militaire s’est doublé l’héroïsme des résistants et la générosité des Justes qui ont, par leur bravoure personnelle, et au nom d’une France qu’ils estimaient éternelle, sauvé l’image de notre pays.

Ce sont ces Français, résistants sur le territoire national ou Français libres engagés hors de nos frontières, qui ont permis à la France d’être présente lors de la reddition allemande à Reims. Ce sont ces Français qui donnent aujourd’hui tout son sens à la commémoration de ce 8 mai 1945, jour de la capitulation définitive de l’Allemagne nazie, au terme de près de cinq années de conflit.

Ces événements se sont passés il y a 66 ans. Chaque année, nous commémorons ce souvenir. Chaque année, l’émotion est intacte. A tous ceux qui ne se sont jamais résignés, qui n’ont jamais abdiqué, qui espéraient la liberté ; aux hommes qui se sont battus, à ceux qui sont tombés, aux autres qui ont enduré tant d’épreuves, combattu avec tant d’abnégation, nourri tant d’espoir ; à toutes celles et ceux grâce auxquels l’humanité a pu de nouveau croire en son destin, nous rendons, aujourd’hui, l’hommage qu’ils méritent.

Gérard LONGUET



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